辅仁中学的创办者

辅仁中学的创办者是上海圣约翰大学无锡同学会。

1918721的《锡报》与《新无锡》分别以《纪创办辅仁中学》《创办辅仁中学志闻》为题报道辅仁中学的创办,其中提到的创办者就是圣约翰大学无锡同学会。刊印于1928年的《私立辅仁中学章程》则有正式明确的表述:“锡山辅仁中学校为圣约翰大学同学会在锡同志所创办。”

上海圣约翰大学是中国近代著名的教会大学。其前身是兴办于1879年的圣约翰书院,创办人是美国圣公会上海主教施约瑟。10余年后,书院形成文理科、医科、神学科及预科的教学格局,成为上海唯一的高等学府。1906年学校在美国注册,正式称圣约翰大学,并于1947年向国民政府注册。首任校长施约瑟任期共10年,继任者卜舫济一直从事教会教育事业,任该校校长52年。圣约翰大学在上世纪初就已成为综合性的著名大学。《锡报》在所刊《纪创办辅仁中学》中评价说:“上海梵王渡圣约翰大学名传中外,学科完善,教法严密,故人才日出,薄海有知。近年以来,其毕业生执外交界、政界、学界、商界牛耳者颇不乏人。

无锡学子求学于圣约翰大学的不少。毕业后回锡的校友组织了圣约翰大学无锡同学会。1921725《锡报》曾刊登《圣约翰大学无锡同学会年会纪》报道约翰大学同学会的情况:“本邑学生之在上海圣约翰大学毕业者,计有四十余人,向有同学会之组织。本月二十四日下午三时,该会假座公园多寿楼,开本年年会。到会者十六人,由许松泉主席。首由书记吴日永宣读上次记录,旧职员唐纪云(会正)、许松泉(副会正)、吴日永(书记兼司库)因任满请辞职。当选定汤忠谟为会正,李石安为副会正,杨四箴为书记兼司库。次讨论会章,公举普仁医院院长李克乐医士、卜华德医士、圣公会会长戴泽民君,为名誉会员。次茶点,摄影散会。闻下次聚会时,将开同学家属园游会云。”据此则报道可以推知1918年创办辅仁中学时,圣约翰大无锡同学会的大致情况:会员有四十余人,会长为唐纪云先生。

同学会创办辅仁的宗旨很明确。有关宗旨的说明,可见于1918年的首则招生广告:“以灌输纯正学识,栽培高尚德行,为青年子弟入大学之预备,合商业之实用为宗旨。”这就是说,创办辅仁是为无锡青年学生提供学问道德并重的中等教育,使他们可升入大学深造,也可直接谋职于商界。刊印于1928年的学校章程则说:“当时因欧西学术灌输于吾国者日益多,而吾邑学子渴望于赅贯之学术者日益亟,故参酌情形,设立是校,延请中西名士,以造就优秀美备之人才。此同人等创设斯校之主旨也。”此处突出了西学东渐的背景,强调创办辅仁是为满足无锡青年对于学习西方科学知识的迫切需求。

撰于1932年的《本校校史》还专门写有“缘起”一节:“无锡一邑,居沪宁路之中心,交通便利,工商各业,蒸蒸日上,为他县所望尘莫及。因人才之需要,亦有供不应求之势。邑人士之从事教育者,莫不殚精竭虑,力谋改扩充之方。各市乡学校林立,校数年有增添,现状之发达,除沪上一隅外,无与伦比。顾于民国七年,全邑公私立高小学校,共达二十余所。高小毕业生,年以千计。而中等教育,除邑之省立师范外,普通中学,尚属阙如。故小学毕业生,每多负笈异乡,远及百里外。升学之困难,不可言喻。以吾邑需才之多,高小毕业者如是之众,则中等教育机关之设立,急不可缓。此本校创办之动议,亦应时而起焉。”这则文字突出了无锡迫切需要举办普通中学的背景。

将以上有关宗旨的说明归纳起来,当有三点:一是在无锡建第一所兼具初高中的普通中学,解决家乡子弟无本地中学可读的困难;二是实施新式教育,满足家乡子弟学习西方科学知识的需求;三是以知识道德并重的教育,为家乡培养人才。